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Patrick Surtain II ya es un esquinero de élite, y apenas está comenzando


En la primera vuelta de la Draft de la NFL 2021la Broncos de Denver estaban en el reloj con la novena selección common.

Y se enfrentaron a una gran decisión.

Luego de una temporada de 5-11, los Broncos necesitaban dirección en ambos lados del balón. Drew Lock, el mariscal de campo seleccionado por Denver en la segunda ronda del Draft 2019, terminó la temporada habiendo completado el 57.3% de sus pases para 2,933 yardas, 16 touchdowns y 15 intercepciones.

Los Broncos también tuvieron marca de 4-9 en sus 13 aperturas.

Al ingresar al draft, muchos creían que Denver se sumergiría en el mercado de mariscales de campo, dada la fuerza de esa posición en la clase Draft 2021. Cuando los Broncos estaban en el reloj esa noche con la novena selección, tanto Justin Fields como Mac Jones estaban en el tablero.

Así fue otro jugador…

Denver tomó una dirección diferente, agregando al esquinero Patrick Surtain II de Alabama.

Incluso dejando de lado el desempeño de Fields y Jones hasta la fecha, Surtain se ve como un excelente esquinero de la NFL. Saldrá al campo esta noche contra el Potros de Indianápolis, y será solo su juego número 21 en la NFL. Pero Surtain se ha establecido rápidamente como uno de los mejores esquineros de la liga. Como novato en 2021, Surtain permitió una calificación de pasador de la NFL de solo 69.7 cuando fue atacado, que fue el noveno mejor en la liga entre los esquineros calificados según Datos de gráficos de Professional Soccer Focus.

El éxito inmediato de Surtain hizo que muchos lo vieran como uno de los mejores esquineros de la liga durante la temporada de «clasificaciones» de verano. ESPN lo clasificó como uno de los 100 mejores jugadores de la liga y el noveno mejor esquinero de la liga. En una encuesta de ESPN a jugadores y entrenadores, Surtain se registró como el CB séptimo clasificado en la NFL, y los propios PFF tenían a Surtain en el puesto 11, en su segundo nivel más alto de esquineros.

A través de cuatro juegos en 2022, eso no muestra signos de desaceleración. Procedente de Alabama, donde jugó para Nick Saban, Surtain combina sus impresionantes habilidades técnicas con rasgos de élite. Se destaca independientemente del esquema de cobertura, la alineación y la posición en el campo, y su capacidad para cambiar rápidamente de dirección y avanzar en los lanzamientos lo convierte en un desafío para cualquier ofensiva.

Tome esta jugada de tercera oportunidad de la Semana 3 contra el San Francisco 49ers. Surtain está alineado en la parte inferior de la pantalla, en alineación de prensa frente a Brandon Aiyuk. Mire cómo ejecuta un atasco con las dos manos en el receptor justo después del centro, luego se pega a su cadera mientras Aiyuk lanza campo abajo:

Cuando Aiyuk llega a la parte superior de su tallo vertical y luego corta hacia adentro en su ruta de excavación, Surtain refleja la ruta a la perfección. Ahí es cuando el esquinero pone sus ojos en el mariscal de campo, lo que le permite desviar el lanzamiento.

Trae al equipo de despeje.

Surtain enfrentó un gran enfrentamiento la semana pasada, cuando él y los Broncos se enfrentaron a Davante Adams y el asaltantes de las vegas. Mientras que Adams terminó el juego con 9 recepciones para 101 yardas, según las estadísticas de próxima generación de la NFL, a Surtain le fue bastante bien cuando cubría a Adams:

Dos de los cuatro pases completos, y 36 de las 46 yardas, se produjeron en pases hacia atrás, que son muy difíciles de defender para un esquinero. En muchas de las otras rutas, sin embargo, vio las fortalezas de Surtain como CB.

Tome esta jugada en zona roja al principio del primer cuarto, con los Raiders enfrentando una tercera y 5 en la yarda 8 de los Raiders. Surtain comienza la jugada fuera de la cobertura sobre Adams, pero observe qué tan rápido conduce cuesta abajo, volviéndose disruptivo en el punto de captura para evitar el landing:

La habilidad de Surtain para ser una fuerza disruptiva también fue evidente a través de esta jugada en el segundo cuarto. De pie justo frente a Adams en alineación de prensa, observe cómo Surtain logra un atasco con las dos manos en Adams justo en el centro, antes de pegarse a su cadera en la ruta inclinada del receptor:

Cuando veo jugadas como esta, me acuerdo de algo. Chris Vasseur dijo durante su cobertura de transmisión en vivo de la segunda noche del Draft de la NFL 2021. Al genio defensivo y ex coordinador defensivo de la escuela secundaria se le hizo una pregunta sobre la cobertura de prensa y, en su respuesta, vaso describió cómo no todos los esquineros pueden ejecutar la técnica de presión a un alto nivel y habló sobre la confianza suprema que necesita como CB para ejecutar la técnica de presión.

Porque un pequeño desliz te convierte en un meme instantáneo.

Surtain, sin embargo, tiene esa máxima confianza. La confianza en sí mismo para pararse frente a uno de los mejores receptores abiertos de la liga y conseguir ese atasco a dos manos en su pecho desde la línea.

Sin embargo, más adelante en el juego, Surtain mostró paciencia al cubrir a Adams. Lo encontrará en la parte inferior de la pantalla aquí, usando un pedal suave hacia atrás mientras lee el comunicado del receptor:

Pero quizás mi jugada favorita de Surtain esta temporada llegó cerca del closing de la primera mitad. Viene con 40 segundos restantes en la mitad, con los Raiders cerca del mediocampo. Surtain está en la parte superior de la pantalla, alineado fuera de cobertura sobre Adams. Los Broncos están en la Cobertura 3 en esta jugada, con los esquineros jugando y brindando un gran colchón. Adams presiona verticalmente desde el centro, tratando de vender Surtain en una ruta vertical. Pero la sensación y la paciencia del joven CB en esta jugada, mientras se aferra a Adams, se destacan, al igual que sus increíbles habilidades para cambiar de dirección, mientras mueve las caderas para conducir en la ruta cuando Adams regresa hacia la línea lateral:

Esa combinación de élite de rasgos lleva a Surtain al punto de captura, donde puede romper este lanzamiento de Derek Carr.

Surtain ha emergido rápidamente como un esquinero de élite durante su joven carrera, y tiene la combinación perfecta de técnica, atletismo y confianza necesaria para ser un CB de primer nivel en la NFL. Esa combinación se exhibirá esta noche cuando los Broncos se enfrenten a los Indianapolis Colts, y parece que será una gran parte de la defensa de Denver en los años venideros.



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