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Siete objetos cotidianos que hicieron el mundo moderno


Una bicicleta antigua de centavo sobre arena mojada frente al cielo azul.

Siglos de desarrollo llevaron a la rueda de radios de la bicicleta, que trajo movilidad y libertad para muchos.Crédito: Getty

Tuercas y tornillos: siete pequeños inventos que cambiaron el mundo (a lo grande) Roma Agrawal Hodder y Stoughton (2023)

Hace diez mil años, las herramientas más avanzadas estaban hechas de piedra tallada. Hoy en día, gran parte de la tecnología es tan complicada que es casi «indistinguible de la magia», para tomar prestada la frase de Arthur C. Clarke. ¿Cómo llegamos aquí? En Tuercas y tornillosla ingeniera estructural Roma Agrawal investiga la historia de los desarrollos tecnológicos básicos y muestra cuán íntimamente entrelazados están con la propia historia de la humanidad.

Ella sostiene que el mundo moderno tiene sus cimientos en siete humildes inventos: el clavo, la rueda, el resorte, el imán, la lente, la cuerda y la bomba. Sobre la base de su fascinación de toda la vida por abrir las cosas para ver qué las hace funcionar, explora la ciencia de cada una de estas mini ‘máquinas’ y sigue su historia desde los comienzos antiguos hasta las manifestaciones de la ingeniería moderna, pequeñas y grandes.

El manantial, por ejemplo, lo caracteriza como “la primera herramienta de la humanidad que nos permitía almacenar energía y luego liberarla cuando quisiéramos”. Ella traza su desarrollo desde los arcos y las flechas hasta las enormes bobinas de acero que ayudan a los rascacielos a resistir los terremotos y las espirales de silicio que mantienen la precisión de los relojes mecánicos más exclusivos.

Con un estilo claro, vivo y atractivo, y muchos juegos de palabras, Agrawal fomenta una nueva perspectiva sobre los inventos que mantienen el mundo en movimiento. La rueda, explica, no se utilizó por primera vez para el transporte, sino para hacer cerámica. No fue hasta otros 700 años que se volteó de lado y se unió a un eje; los vehículos de ruedas más antiguos que se conservan datan de alrededor del 3200 a. C., en lo que ahora es Rusia. Siguieron una multitud de refinamientos, avances tecnológicos que marcaron el comienzo de un cambio social radical. Las ruedas con radios reemplazaron a las sólidas, su ligereza permitió viajar rápido y mejorar el comercio. Las ruedas con radios de alambre dieron lugar a la bicicleta, una fuente de libertad para muchos que no podían permitirse carruajes ni automóviles.

Cambio de marcha

Las ruedas dentadas se convirtieron en engranajes, herramientas para cambiar la dirección y la magnitud de las fuerzas que impulsaron los avances de la Revolución Industrial y más allá. A fines del siglo XIX, por ejemplo, Josephine Cochran usó ruedas y engranajes para desarrollar el primer lavavajillas comercialmente viable, uno de los innumerables electrodomésticos que reduciría el tiempo dedicado a las tareas domésticas y liberaría a muchas mujeres para ingresar a la fuerza laboral. Y las ruedas son los antepasados ​​de los giroscopios que dirigen la Estación Espacial Internacional. Como cube Agrawal, 5000 años de cambio han sido impulsados ​​por la constante reinvención de la rueda.

De manera refrescante, esta historia trotamundos se centra en «la contribución a menudo oculta o no reconocida de las personas minoritarias». Las mujeres soviéticas trabajan como pilotos de combate en la Segunda Guerra Mundial; Las ruecas toman un papel clave en el movimiento de independencia de la India. Incluso los nombres familiares tienen un giro inesperado. El inventor del teléfono, Alexander Graham Bell, por ejemplo, originalmente se propuso convertir las vibraciones del habla en algo que su madre y su esposa, ambas sordas, pudieran ver.

El tapiz world está atravesado por las historias personales de Agrawal. Ella hace sus propios clavos en la fragua de un herrero y describe conmovedoramente cómo debe el nacimiento de su hija a la lente, sin la cual los microscopios que fueron cruciales para el desarrollo de in vitro la fecundación (FIV) no habría existido. Su historia acquainted ilustra cómo el uso de imanes para modular pulsos eléctricos permitió tecnologías que han revolucionado repetidamente las comunicaciones globales. Su tío, que busca trabajo en Italia en la década de 1960, envía telegramas a su familia en Mumbai, India. Una tía en Connecticut en la década de 1970 reserva una llamada externa a través de los continentes a través de una pink de centrales telefónicas. La hija de Agrawal le cube sus primeras palabras a su propia abuela por videollamada durante la pandemia de COVID-19.

todo lo que brilla

El lector no puede evitar dejarse llevar por el entusiasmo de Agrawal, pero ella se esfuerza por señalar que el «progreso» no siempre es bueno. Las ruedas con radios hicieron que los carros fueran lo suficientemente ágiles como para usarlos en la guerra. Los resortes son cruciales para las armas. String condujo a una industria textil que financió el Imperio Británico mientras arrasaba con la economía india (de ahí la importancia de la rueca). La industria de la moda ahora genera alrededor del 10% de las emisiones globales de dióxido de carbono y grandes cantidades de otros contaminantes.

La cuestión del impacto de la ingeniería en el planeta y en la sociedad es un hilo común. Al extraer historias del uso de la tecnología para bien y para mal, Agrawal fomenta un pensamiento profundo sobre hacia dónde vamos desde aquí.

Ella muestra cómo, para manejar la devastación del planeta por parte de la humanidad, debemos desmitificar la ‘caja negra’ de la tecnología. “Entender los detalles de nuestros objetos”, cube, nos lleva a apreciar el esfuerzo, el ingenio y la materia prima que se puso en ellos, y dejar de verlos como desechables. Nos volvemos más propensos a encontrar formas de extender sus vidas, reconstituirlos y repararlos. Agrawal señala las prácticas de ingeniería sostenible, los programas de concientización de la comunidad y los movimientos de reparación como formas de ayudar a evitar un desastre ambiental. A nivel particular person, tomar posesión de nuestras posesiones a través de la reparación trae una «sensación de felicidad, satisfacción y logro».

Entonces, la historia de la ingeniería nos cube quiénes somos y quiénes hemos sido. Incluso puede llevarnos a lo que queremos ser.

Conflicto de intereses

El autor declara que no hay conflictos de intereses.

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